Estudio chino advierte de posible nuevo “virus pandémico” en cerdos

 Estudio chino advierte de posible nuevo “virus pandémico” en cerdos
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Un equipo de investigadores chinos examinó los virus de la gripe encontrados en cerdos entre 2011 y 2018 y encontró una cepa “G4” de H1N1 que tiene “todas las características esenciales de un posible virus pandémico”, según el documento, publicado por la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Los trabajadores de las granjas porcinas también mostraron niveles elevados del virus en su sangre, dijeron los autores del estudio, y añadieron que “se debe implementar urgentemente una estrecha vigilancia en las poblaciones humanas, especialmente en los trabajadores de la industria porcina”.

El estudio destaca los riesgos de que los virus crucen la barrera de la especie hacia los humanos, especialmente en las regiones densamente pobladas de China, donde millones de personas viven muy cerca de granjas, instalaciones de cría, mataderos y mercados mojados.

Se cree que el coronavirus que actualmente está arrasando en el mundo se originó en murciélagos de herradura en el suroeste de China y pudo haber saltado a los humanos en un mercado de marisco en la ciudad central de Wuhan, donde se identificó el virus por primera vez.

El estudio indicó que los cerdos son considerados importantes “recipientes de mezcla” para la generación de virus de la gripe pandémicos y pidió una “vigilancia sistemática” del problema.

China tomó medidas contra un brote de gripe aviar H1N1 en 2009, restringiendo los vuelos procedentes de los países afectados y poniendo en cuarentena a decenas de miles de personas.

El nuevo virus identificado en el estudio es una recombinación de la variante del H1N1 de 2009 y una cepa que antes prevalecía en los cerdos.

Sin embargo, aunque es capaz de infectar a los humanos, no existe un riesgo inminente de una nueva pandemia, dijo Carl Bergstrom, biólogo de la Universidad de Washington.

“No hay pruebas de que el G4 esté circulando en los humanos, a pesar de cinco años de extensa exposición”, dijo en Twitter. “Ese es el contexto clave a tener en cuenta”.

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